史上最强望远镜竣工在即,寻找外星人就靠“中国天眼”

即将在 2016 年夏天完工由中国建造的全球最大直径射电望远镜 FAST,因工程进入冲刺阶段而再度引发全球媒体的热议。这是一座超大功率的超级天文望远镜,接收面积大约有 30 个足球场大小的,清晰度相当于哈勃望远镜的 10 倍,FAST 的使命是寻找外星文明。

FAST(Five hundred meter Aperture Spherical Telescope 500 米口径球面射电望远镜)工程历时 13 年研究,2007 年正式立项,2011 年开工建设,2016 年“中国天眼”FAST 即将建成。

有多大?

FAST 口径约为 500 米,接收面积相当于 30 个足球场大小,反射面积达到了 25 万平方米,由 46 万块三角形单元结构拼接成反射弧面,9000 根钢索连接成重达 1300 吨重的钢质索网结构,望远镜周长为 1.6 公里,走一圈大约要 40 分钟。

在哪?

经过长达数十年的研究,科学家为 FAST 找到了一个完美的安家之所——贵重平塘县克度镇喀斯特洼地,FAST 望远镜架设在三座山峰之间,中间洼地就像一个天然的锅架。该地区的地貌最接近FAST 的造型,无需过度开挖;喀斯特地貌有助于雨水下渗,防止雨水和土壤淤积腐蚀望远镜;方圆5公里内没有一个乡镇,无线电对周围环境的影响最小。

有多牛?

这是地球上寻找外星生命最先进的设备,与地面上最大的机器人德国波恩 100 米望远镜相比,FAST 的灵敏度高出了 10 倍;与 20 世纪 10 大工程之首的美国 Arecibo 300 米望远镜相比,FAST 中和性能同样高出了 10 倍;FAST 望远镜能够在世界一流的位置上至少待 20 年。

能干啥?

FAST 灵敏度极高,能够接收来自外太空极其微弱的外星生物信号,中国天文学会理事长表示:“FAST 能从宇宙的今天看到很远的地方去,有助于揭开宇宙起源之谜,如果外星人真的存在,他们留在外太空的信息有可能被 FAST 接收到。”

FAST 的建成将把中国人的目光延伸到太阳系的边缘,数百亿光年外的星际信号,宇宙中的漂流瓶,神秘的外星文明,让我们一起期待!

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